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美国能成世界霸主,为何说有极大的历史偶然性?其智慧必须佩服

TIME:2020-07-04   click:

导读:一战前后,从国家实力上看,那时的美国相对于英法等国来说,还是比较弱小的国家。尽管美国海军舰队已经于1907年开赴太平洋执行任务,但西奥多.罗斯福总统仍将美国视为英国海军的次要合作伙伴。当时英国海军是世界上最强大的海上力量,也是“世界和平的保障者”。并且,令英国人骄傲的还有,英镑是世界上最重要的储备货币,那时美国在英国眼中,还是一个不太起眼的小角色。

但到了第一次世界大战开战前夕,美国已经得到了较快的发展,特别是在世界经济的竞争中已经赶超了英国。那时,尽管美国的出口量只占其国内生产总值的5%,但它已经成为世界上最大的制造国。相比之下,世界上实力最强大的英国的出口物资虽然占其国内生产总值的25%,但它的出口总量已却已开始低于美国了。

1914年7月28日一战爆发,但美国并没第一时间就参战。当同盟国和协约国之间打得两败俱伤之时,美国看准时机于1919年4月对同盟国宣战,并轻而易举地成为了战胜国。一战使英法德等欧洲诸强实力严重削弱,特别是英国在世界的殖民统治变得摇摇欲坠,而美国的影响力却得到极速提高,这是美国最想看到的结果。

一战后,美国坚信战后任何维护世界和平的方案,都将有利于其寻求贸易上的门户开放和对欧洲及其它海外市场进行投资,因为这时美国强大的工业制造能力已经在全球首屈一指了。如当时,世界原油日产量为138万桶,其中有2/3被美国掌控;1918年11月第一次世界大战结束时,美国为协约国提供的石油占协约国石油消耗总量的3/4。

但是,这时的英国实力仍然非常强大,美国并不具备全面挑战英国的能力。第一次世界大战后,英国和法国继续在国际舞台上排斥美国。比如,当伊拉克北部发现了新的大油田时,英国和法国的石油公司强硬地不让美国企业插手。后来在美国政府极力干预下,最后才有两家美国石油公司,于1931年加入共同开采庞大的基尔库克油田的财团。

虽然美国公司开始快速向欧洲市场渗透,并进入欧洲的传统势力范围。但是,这时的美国人和美国政府仍然没有成为世界自由贸易坚定的支持者,并且在来自海外的严峻经济挑战的威胁之下,美国政府开始实施贸易保护主义政策。

美国政府在1921年出台了《紧急关税法案》,紧接着又在1922年出台了《福德尼——麦坎伯关税法》。1920年,美国国会还阻止了威尔逊总统推动美国加入国际联盟的行动。

更为糟糕的是,1929年出现的金融危机重创了美国经济,这个国家几乎变得一蹶不振。所以,就当时的情况来看,20世纪时尚无出现“美国世纪”的任何征兆。

1929年10月24日,随着美国股市的崩盘,美国人的士气一落千丈。当天道,琼斯工业指数暴跌22.6%,其造成的损失高达50亿美元。惨重的损失,如按今天的比例换算,仅10月24日股票市场的损失就近万亿美元!

危机重重的美国,于1930年颁布了《斯穆特霍利关税法》,进一步增加了关税壁垒。显而易见,这自然会引起欧洲各国相应的报复性措施,结果造成世界贸易大幅下滑,世界贸易在1929到 1932年下降了60%。

这样,美国国内经济在继续下滑,1929至1933年,美国农业产出下降了近一半,工业产量衰减了40%,有9 000多家银行破产,占美国银行总数的2/5,储户损失多达25亿美元,这相当于今天的数千亿美元。美国国内失业率陡增了8倍,达到25%,总共有1 280万人失去工作。

大萧条给美国人的自信心造成了沉重的打击,许多些美国人开始对美国的社会制度提出质疑,因而社会动荡的因素也在全国各地、各阶层中酝酿。这时的美国,已经处于一个全面崩溃的危险时期。

但上帝非常眷顾美国,就在它将出现崩溃的前夕,出现了一个人物及第二次世界大战“及时”爆发,这才使这个国家得以起死回生并最终成为世界霸主。

美国1932年11月的总统大选中,罗斯福赢得了57%的选票,除6个州之外的所有州都支持了他。但罗斯福要解决的问题非常艰难,此时美国的经济离完全崩溃仅一步之遥了。

于是,罗斯福实行了他的新政,在他的努力下美国的危机得到的较快的缓解,并逐渐有了恢复。1933至1937年,美国市场中的货币供应量开始增加,美国国内生产总值以年均10%的速度增长,达到了平时3倍的水平。经济形势得到好转,这表明美国已经度过了最危险的时刻。

但是,罗斯福的新政并不可能完全消除美国危机的根源。美国经济衰退在1937至1938年又再次显现,危机又开始重现了。这迫使罗斯福不得不改变他先前所实施的政策。

为了平衡预算,罗斯福政府被迫开始大量削减公共支出,减少了一半公共事业振兴项目,并提高税率。显然,罗斯福政府是想通过提高银行存款准备金率,以达到减少市场上的货币供应量的目的,以此来稳定金融市场。但是,这样做的结果,却又导致了通货紧缩,使得经济衰退加剧的风险仍然存在。

但是,就在这个危难时刻,第二次世界大战爆发了,这次大战拯救了美国,当然也拯救了总统罗斯福。若没有二战的“及时”爆发,罗斯福极有可能成为失败者的代名词,而不是后来的传奇总统了,可以说是二战的爆发造就了英雄罗斯福。

第二次世界大战爆发之时,美国经济刚刚开始有了一点恢复,但前景并不乐观。大战爆发后,欧洲沦陷区遭到了战争的严重破坏,而沦陷区以外的地方都在向美国购买武器和战争物资,使美国几乎在一夜之间复活过来。因国内外对战争物资的巨量需求,到1941年12月美国参战时,其国内大规模失业的现象已经完全不复存在。

因为战争而实施的财政刺激计划,使美国最终摆脱了经济大萧条的困扰。同盟国的战时需要,飞速提高了美国经济增长的速度,1939至1945年,美国国内生产总值以年均9%的速度增长。如此高速的增长,对于原本奄奄一息的美国来说,简直就是一个天大的奇迹。

我们知道,美国在1941年12月8日才加入同盟国一方对轴心国开战的,这充满了美国人把握机会的超强智慧,与参加一战的时机几乎如出一辙。

美国的参战时机,不仅确保了同盟国一方的最后胜利,而且还确保它以付出最小的代价收获二战最大的成果。在第二次世界大战战场上美军阵亡了41万人,是各参战国阵亡人数最少的国家。

也是因美国的参战时机,使得二战后欧洲各帝国主义国家如英国、法国、荷兰等国变得满目疮痍,已濒临崩溃的边缘,完全失去了昔日的大国地位。

并且,日本的侵略战争竟然也成了美国的利好,因为英、法、荷等国在东南亚的统治力量被日本干干净净地摧毁了,它们要恢复在亚洲的统治比登天还难。而欧洲诸强留下的巨大的真空,二战后也只有美国有力量来填补了,当然这一切美国是很乐意笑纳的。

在第二次世界大战中的巨大胜利,以及国内经济的飞速发展,还使美国人和美国政治家们在经济萧条10年之后重新拾回了信心。这时的美国,因二战而成为了世界首屈一指的工业、经济与军事强国,它的工业产值占世界的一半以上,黄金储备占世界总量的近2/3,军事实力更不需多言!

就这样,美国从一战前不被英法看在眼里的二流国家,经过准确投机两次世界大战,摇身一变竟成了世界霸主,这一过程有着较大的偶然性,但也不得不佩服美国人把握机会的智慧。但就二战结束时的美国而言,以它拥有的条件,想不成为世界霸主都难呀!

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